人工耳蜗:变革性技术

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  《世界卫生组织简报》2019;97:174-175. doi: http://dx.doi.org/10.2471/BLT.19.020319

  

  由Tosha & Co/Svetlana Kulekhina提供

  Stanislav Rubinstein在2009年的除夕夜失去了听力。这位当时20岁的电力公司工作人员发生了意外事故,之后接受了针对严重烧伤和脊髓损伤的治疗。但损害了其听力的并不是事故,而是他在医院接受的抗生素治疗。

  Stanislav现住在俄罗斯联邦莫斯科的郊外,他说:“一切发生得很快,2009年12月31日是我用自己的耳朵听到声音的最后一天。”

  经过五个月和18次手术,包括多次皮肤移植,Stanislav离开了医院,他能够走路,但却与声音的世界隔绝了,连他心爱的吉他的声音也听不到了。而且他还被迫中断了所喜爱的职业。他说:“我被告知只能申请做制衣工作。”

  三年后,他了解到有一种称为人工耳蜗的设备。

  人工耳蜗是听力设备,包括外部麦克风和佩戴在耳后的语音处理器,可将声音转换为电刺激,由通过手术植入的天线进行电磁捕获。天线将信号引导到内部电极,再由内部电极刺激听觉神经。

  在世界卫生组织(世卫组织)领导预防耳聋和听力损失工作的Shelly Chadha博士说:“这些设备的确很巧妙。通过直接刺激听觉神经来克服因耳蜗损坏造成的听力损失。这是最常见的永久性听力损失类型,通常无法通过医学或手术矫正。因此对于有这种特殊问题的人而言,人工耳蜗是重新听到声音的唯一希望。”

  不幸的是,并非每个可从人工耳蜗获益的人都能得到一个。Chadha指出此中有若干原因,最明显的是人工耳蜗的费用。人工耳蜗,包括植入手术的费用,在高收入国家可高达5万美元,而外部组件(发射器和语音处理器)的成本约为9000美元。

  目前没有仿制版的人工耳蜗。即使在低收入和中等收入国家,四个主要生产商也保持高价格。例如,在俄罗斯联邦,人工耳蜗的费用高达1.8万美元,相当于大约两年的全国平均收入。

  Chadha说:“随着新生产商进入市场,成本可能会下降。”她指出中国已在通过本国生产来供应政府规划,而印度联邦政府正在讨论有无可能自己制造人工耳蜗以支持国家预防和控制耳聋规划。

  但即使人工耳蜗的价格下降,也不太可能对实施有效的人工耳蜗规划的总体成本产生重大影响,从而向有需要者提供这些设备。

  例如,俄罗斯政府1987年开始支持人工耳蜗植入术,并进行了两项设备植入,2005年增加到100项植入。尽管自2008年以来经济急剧下滑,但该国政府仍继续支持植入,每年通过联邦预算资助大约1000个人工耳蜗的植入。在没有官方统计数据的情况下,很难确定这种支持能在多大程度上满足需求。然而,根据国家听力学和听力康复研究中心的创始人兼主任George Tavartkiladze博士估计,目前每年的需求量约为3000-35000个人工耳蜗。

  大约90%的人工耳蜗留给儿童。在每年接生1000多名新生儿的产科医院,以及地区听力学中心和儿科门诊所都配备了新生儿听力筛查设备。

  据Tavartkiladze估计,联邦85个行政区(krai)的大部分地区已几乎普及了初步筛查(覆盖率为98%)。然而,他指出,第二阶段筛查涉及全面的诊断测试,仅在地区听力学中心进行,覆盖率目前约为80%。

  为什么要强调治疗儿童?Tavartkiladze解释说,与天生耳聋的成年人相比,儿童更有可能从这一手术中受益。不过,由于脑膜炎或头部受伤等疾病而失去听力的成年人有资格在几个月内安装人工耳蜗。

  根据Tavartkiladze,几乎所有植入手术都在六个联邦机构完成,其中三个位于莫斯科,两个位于圣彼得堡,只有一个位于克拉斯诺亚尔斯克的联邦西伯利亚研究和临床中心。“手术本身已成为一种常规手术”他说,并强调了外科医生及其团队取得的高成功率。

  虽然俄罗斯联邦的人工耳蜗规划在许多方面显然值得称赞,但也有一些重要的局限性。首先,在大多数情况下,政府仅为每人资助一个人工耳蜗(根据州的规划,只有约10%的患者获得两个人工耳蜗,包括所有与脑膜炎相关的耳聋患者)。这限制了接受者参与日常生活的能力。Tosha&Co是一个面向植入了人工耳蜗儿童的私人康复中心,位于莫斯科郊外的Fryazino,其负责人Victoria Mukhina说:“为双耳植入人工耳蜗(即所谓的双耳植入)的好处是,在听觉困难的环境中,例如嘈杂的房间,有定位声音的能力和明显更高的语音清晰度”。

  Mukhina认为政府必须支持双耳植入手术。她说:“这是一个资源问题。我们必须团结起来,让政府大规模资助双耳植入术。”她还认为政府必须扩大为成人提供植入手术,并指出在大多数发达国家,所进行的植入手术一半以上涉及成人。

  

  俄罗斯联邦Fryazino康复中心一名言语治疗师与一个戴着人工耳蜗的小女孩在进行练习。

  由Tosha & Co/Svetlana Kulekhina提供

  事实上,联邦政府通常仅为手术后第一次康复训练提供资金,这也是一个值得关注的问题。莫斯科地区受益于联邦听力损失儿童康复中心,所有植入人工耳蜗的儿童都可以免费获得两周的康复训练,但在莫斯科地区以外,没有这种服务。

  正如Mukhina所说,这是一个问题。她说:“植入手术本身只能满足患者的部分需求。”她还指出,接通人工耳蜗后,外部语音处理器不会促使听力突然恢复。必须对语音处理器产生的声音重新进行诠释。

  Mukhina说:“对于已经掌握言语后失去听力的成人和儿童,这个过程较容易。而对于那些在学会说话之前或出生时即丧失听力的人来说,越早植入人工耳蜗,取得的效果就越好。术后康复可能需要五到七年,有时甚至持续终生。”

  目前有五个主要医疗机构提供医疗康复服务,而这些服务也同样高度集中,其中四个中心位于莫斯科,一个位于圣彼得堡。

  此外,还需要有足够的工作人员。学习如何听说可能需要听力治疗师、心理学家和神经病科医生的支持。俄罗斯聋人协会康复问题负责人Alexander Ivanov说:“尖端技术很棒,但需要得到训练有素、积极进取的工作人员的支持。仅就听力学家一个专科而言,我们全国的短缺率目前达30%。”

  Ivanov说:“我觉得政府官员们认为人工耳蜗是一种能快速安装并具有高影响力的极佳解决方案,但其实并非如此。”

  对此,Stanislav Rubinstein可能只部分同意。他花了七年时间方能重新充分参与日常生活;但他可能认为用“极佳”和“高影响力”来描述他现在自豪地佩戴的设备完全恰如其分。

  今天,除了这些设备,没有任何迹象表明他耳聋。在一家主要的国际人工耳蜗生产商的当地经销商向他提供了工作机会后,他搬到了莫斯科郊外的一个小镇,现在他在那里担任技术助理。

  他说:“我对我的人工耳蜗非常满意,如果有人告诉我,有一位极棒的外科医生能尝试恢复我的自然听觉,我也不会去尝试。我现在过着正常的生活,我能自由地交流,我的工作很棒,我能像以前一样享受音乐,也能像以前那样弹奏我心爱的吉他。”